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28 août 2018 2 28 /08 /août /2018 23:01

Rassemblée à Boulogne et initialement destinée par Napoléon 1er à envahir l'Angleterre, « l’armée des côtes de l’Océan » prend le nom de « Grande Armée » le 11 fructidor an XIII (29 août 1805).

 

Le nom est choisi pour se distinguer de la « petite armée » qui opère au même moment en Italie et prépare sa marche sur le Rhin. Sont alors formés sept corps d’armée (les « sept torrents ») sous le commandement de Bernadotte, Davout, Soult, Ney, Lannes, Marmont et Augereau.

En octobre 1808, cette Grande Armée cesse officiellement d’exister. Napoléon commande alors une armée d’Espagne, puis une armée d’Allemagne.

Une seconde Grande Armée est constituée en 1811 en prévision de la campagne de Pologne, qui débouchera sur la tragique campagne de Russie. L’état-major général est placé sous le commandement du fidèle maréchal Alexandre Berthier tandis que la Maison de l’Empereur est confiée au grand écuyer le général de Caulaincourt.

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