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26 décembre 2016 1 26 /12 /décembre /2016 00:01

Dans la nuit du 25 au 26 décembre 1559, le pape Pie IV est élu au terme d'un conclave relativement long. Son intronisation aura lieu le 6 janvier 1560.

 

Jean-Ange de Médicis (en italien Giovanni Angelo Medici di Marignano) est né à Milan le 31 mars 1499.

Il fait des études de droit à l'université de Bologne, où il est reçu docteur in utroque jure (« dans les deux droits », civil et canonique) en 1525. Deux ans plus tard, il entre dans la Curie romaine. Il est nommé cardinal en 1549 par Paul III.

Le 26 décembre 1559, il est élu pape au terme d'un long conclave et prend le nom de Pie IV. Son pontificat, qui va durer six ans, démarre avec le procès de la famille de son prédécesseur, Paul IV Carafa. Ce dernier avait favorisé l'accession de membres de sa famille à des postes clés de façon outrancière. Le pape Pie IV est aussi connu pour être le fondateur des archives du Vatican.

De goûts simples pour la cour pontificale, il n'est pas exempt de tout reproche : on lui connaît trois enfants illégitimes.

Pie IV meurt à Rome, le 9 décembre 1565, officiellement d'une mauvaise fièvre ; certains prétendent qu'il est mort d'épectase dans les bras d'Elvira Cagliari, courtisane romaine. Inhumé d'abord à la basilique Saint-Pierre, il sera transféré à Sainte-Marie-des-Anges.

 

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Par Archimède - dans Religions
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25 décembre 2016 7 25 /12 /décembre /2016 00:01

 

 

 

 

1424 : Marguerite d'Écosse. Princesse écossaise. († 16 août 1445)

1494 : Antoinette de Bourbon, première duchesse de Guise († 20 janvier 1583).

1584 : Marguerite d'Autriche-Styrie, archiduchesse d'Autriche († 3 octobre 1611).

1594 : Samuel Petit, historien français († 12 décembre 1643).

1601 : Ernest Ier de Saxe-Gotha, duc de Saxe-Gotha († 26 mars 1675).

1612 : Louis II de La Trémoille, duc de Noirmoutier, souvent appelé simplement « Noirmoutier » († 12 octobre 1666).

1730 : Noël Martin Joseph de Necker, médecin et un botaniste d'origine française († 30 décembre 1793).

1878 : Louis Chevrolet, concepteur d'automobiles et pilote de course américain d’origine suisse († 6 juin 1941).

1878 : Lucy Noël Leslie Martha, comtesse de Rothes, comtesse écossaise († 12 septembre 1956).

1887 : Conrad Hilton, homme d’affaires américain, fondateur de la chaîne d’hôtels Hilton († 3 janvier 1979).

1899 : Humphrey Bogart, acteur américain († 14 janvier 1957).

1902 : Françoise d'Orléans, princesse de Grèce et de Danemark († 25 février 1953).

1905 : Lazare Rachline, industriel résistant, français, d'origine russe († 25 janvier 1968).

1916 : Ahmed Ben Bella, homme d'État algérien, il est le premier président du Conseil des ministres de 1962 à 1963 puis le premier président de la République de 1963 à 1965. († 11 avril 2012).

1918 : Anouar el-Sadate, Président de l'Égypte de 1970 à 1981 et Prix Nobel de la paix en 1978 († 6 octobre 1981).

1927 : Georges Besse, dirigeant d'entreprise français.  Son assassinat (17 novembre 1986) est le fait de l'organisation terroriste d'extrême gauche dénommé « Action directe ».

1931 : Simone Garnier, animatrice de télévision française (Intervilles - Jeux sans frontières -  Tournez manège).

1932 : François de Closets, journaliste français.

1948 : Noël Mamère, journaliste et homme politique français.

1961 : Íngrid Betancourt, femme politique colombienne, ancienne otage des FARC.

1970 : Olivier Sitruk, comédien et producteur Français.

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24 décembre 2016 6 24 /12 /décembre /2016 00:01

Quatre algériens membres du Groupe Islamique Armée (GIA) s'emparent de l'Airbus A-300 d'Air France, assurant la liaison Alger-Paris, sur l'aéroport Houari Boumediène d'Alger.

Le Samedi 24 décembre à 11h05, bénéficiant des négligences policières et aéroportuaires de l'aéroport d’Alger, quatre islamistes armés embarquent  à bord de l’airbus A300 assurant le vol AF8969 devant relier Paris, avec à son bord 229 passagers et douze membres d’équipage.

 

11h30, une passerelle est bloquée et les négociations débutent. Soucieux de faire le jour sur l’islam et la situation en Algérie, les pirates exigent de recevoir un journaliste algérien  et un de ses confrères français. Puis, ils ordonnent de s’envoler vers Paris où ils souhaitent tenir, là encore, une conférence de presse.

Pendant 48 heures, des négociations s’engagent entre Paris et Alger, puis entre les autorités françaises et les islamistes.

A 12 heures le Groupe d’intervention de la gendarmerie nationale (GIGN) est en alerte. La moitié des effectifs, en permission en cette veille de Noël, est rappelée en urgence.

A 14 heures, devant le refus des autorités algériennes de coopérer, les terroristes liquident un premier otage et balancent son corps sur la passerelle. Il s’agit d’un commissaire de police algérien qui a eu le tort de faire valoir sa qualité et de demander des explications.  «Il a torturé ses frères », lâche le tueur du commando pour justifier son assassinat.

Le dimanche 25 décembre, entre 5 et 10 heures, Les négociations avec les autorités algériennes s’enlisent. La mère du chef du commando est appelée à la rescousse. Par contact radio, elle le supplie de se rendre. Le remède est pire que le mal : ivre de rage, Abdallah Yahia ordonne à un deuxième otage, Bui Giang To, conseiller commercial de l’ambassade du Vietnam, de prendre ses affaires et de venir à l’avant de l’avion. Se croyant libéré, le diplomate revient même à son siège pour récupérer sa veste en cuir.  Pourquoi lui ?  Il aurait eu le tort de protester, disant refuser d’être mêlés aux problèmes franco-algériens.

La tragédie s’accélère encore quand les autorités algériennes feignent de relâcher Abdelhak Layada,  un membre du GIA dont les pirates exigent la libération. Lorsqu’ils entendent sa voix par radio, ils exultent. Mais, ils entrent dans une colère noire en découvrant qu’il ne s’agit que d’un enregistrement datant de 1993. Aux passagers, le commando lance : « On va tous mourir, vous n’allez rien sentir… ».

A 21h30, un intégriste demande à parler à un représentant d’Air France : « Ecoute monsieur, on ne relâche plus personne. Regarde bien la porte devant l’avion : tu comprendras notre détermination. ». Yannick Beugnet un cuisinier de l’ambassade France, est amené à la radio. Les intégristes lui font dire que si l’avion ne décolle pas, il sera assassiné. Son message n’aura pas d’écho. Les ravisseurs lui ont demandé de se mettre à genoux, mais leur pistolet s'est enrayé. Quatre ou cinq minutes se sont encore écoulées, avant qu'il ne soit tué. Abdallah Yahia l’exécute d’une balle dans la tête et jette son corps par la porte avant sur le tarmac.

Dans la foulée, les fous d’Allah reprennent contact avec la tour de contrôle et brandissent la menace de tuer un passager toutes les trente minutes si l'autorisation de décoller pour Paris n'est pas donnée.

A 22 heures, les redoutables « ninjas », unité anti-terroriste algérienne créée deux ans auparavant, sont en alerte.  Dirigé par des officiers supérieurs qui rêvent d’en découdre avec les islamistes, ce groupe de choc a des méthodes aux antipodes des services spéciaux français. Ils sont réputés pour exterminer leurs adversaires par tous les moyens, sans jamais négocier.

 

A 23h30, Edouard Balladur, alors premier ministre, et Alain Juppé, ministre des affaires étrangères, redoublent de diplomatie avec les autorités algériennes. Ils pèsent de tout leur poids pour éviter le scénario du pire et permettre à l’avion de décoller enfin vers Marseille. Tenant les autorités algérienne pour « responsables de la sécurité des ressortissants français présents dans l’avion », le chef du gouvernement s’entretient avec président Liamine Zeroual. Ce dernier peine à convaincre les « durs » de son régime de laisser filer l’avion. Le général major Mohamed Lamari, commandant du Groupe Spécial d’Intervention (GSI) et le général Mohamed Betchine, chef de la Sécurité militaire (SM), font de la résistance avant de céder.

 

Lors des négociations, les intégristes, qui soufflent le chaud et le froid, ont tour à tour relâché 63 otages, essentiellement des femmes et des enfants, pensant ainsi amadouer les autorités et obtenir l'autorisation de s’envoler vers Paris.

 

Le lundi 26 décembre à 2h07,  grâce à la pression du gouvernement français, la passerelle qui bloque l’avion est retirée et le vol AF 8969  décolle enfin dans le ciel Alger. Mais les preneurs d'otages apprennent que leur réserve de carburant est trop entamée pour rallier Paris. « Avec tout ce que nous avions consommé pour la climatisation de l'appareil, nous n'avions plus que 10 tonnes de carburant, confie encore à Sud-Ouest le copilote, Jean-Paul Borderie. Nous leur avons dit que l'on ne pourrait pas aller plus loin que Marseille. Ce qui était faux, mais ils l'ont cru. Pour nous, il n'y avait qu'une priorité : quitter l'Algérie. » Marignane est donc désignée comme escale pour effectuer un plein de carburant.

 

A 3h12, l’avion atterrit à Marseille-Marignane. Il est aussitôt dirigé vers la zone nord de l’aéroport. Cette emplacement lui a été affecté car il permet,  selon une source préfectorale de l’époque, «  de très bien contrôler la situation et offre une grande visibilité depuis la tour de contrôle. » La souricière est en place. Camouflés dans la nuit,  les tireurs d’élite apprennent à la lunette de leur fusil à reconnaître la physionomie de chacun des pirates. Fatigué par la prise d'otages, le commando maintient un silence radio et en profite pour récupérer. A l’abri d’un hangar voisin, le GIGN s’entraine sur un avion similaire.

 

A 5 heures, l’aéroport est fermé au trafic. Tous les vols sont annulés jusqu’à nouvel ordre. Durant le trajet de l'avion, les services de renseignement sont informés de l'objectif probable des preneurs d'otages de mener une attaque majeure sur Paris.

A 5h25, les terroristes reprennent contact avec la tour de contrôle, exigent le ravitaillement en kérosène pour rejoindre Paris. 27 tonnes de carburant. Huit tonnes auraient suffi pour rejoindre Paris, ce qui conforte le gouvernement français dans l'idée que l’intention des terroristes est de transformer l'avion en bombe volante.

 

Au terme de 54 heures d’un insoutenable huis-clos, le GIGN mène un assaut qui restera à jamais dans les annales.

A 17h12, le chef d’escadron Favier décide d'agir et donne le top action. Trois passerelles mobiles embarquant les équipes d’intervention filent à vive allure vers l’appareil. Le premier groupe de 8 hommes se présente à la porte avant droite de l'avion.

Pris sous le feu, les terroristes se font kamikazes. Ils tirent au travers des cloisons et lancent deux engins explosifs. L'odeur âcre de la poudre, les hurlements de passagers évacués par deux toboggans, un membre d'équipage sautant depuis le cockpit... Les témoins de la fusillade décrivent un enfer. Les quatre terroristes sont abattus.

Tous les otages sont saufs, ce qui tient du miracle vu les circonstances de l’assaut. Dix gendarmes seront blessés.

 

Sans le savoir, la France a échappé de justesse au tout premier attentat massif, sept ans avant le 11 septembre 2001.

Quelques mois plus tard, le 11 juillet 1995, une vague d’attentats islamistes endeuille la France. L’attaque sanglante qui a frappé le métro Saint-Michel à Paris, le 25 juillet, en sera le point culminant avec un bilan de sept morts et 84 blessés.

 

 

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23 décembre 2016 5 23 /12 /décembre /2016 00:01

Le 23 décembre 1933, en soirée, le train rapide Paris - Strasbourg percute par l'arrière un train express Paris – Nancy qui était à presque à l'arrêt à Pomponne (à 25 km à l'est de Paris, aujourd'hui dans le département de Seine-et-Marne).

L’express No 55 Paris - Nancy était d'un train supplémentaire mis en place par la Compagnie des chemins de fer de l'Est qui exploitait alors le réseau pour l'Est de la France, pour faire face à l'afflux de voyageurs pour les fêtes de fin d'année. Or, pour ces trains supplémentaires, on utilisait généralement d'anciens wagons de voyageurs dont la caisse était entièrement en bois avec seulement le châssis en acier.

La puissante locomotive de type 241 Mountain, du rapide No 25-bis Paris - Strasbourg est venue percuter, dans le noir, le dernier wagon du Paris - Nancy, le chevauchant et détruisant ainsi sa caisse en bois et celles des 4 wagons suivants.

 

C'est le deuxième accident ferroviaire le plus meurtrier en France après l'accident de Saint-Michel-de-Maurienne en 1917. On dénombre 204 morts et 120 blessés. Une chapelle ardente est dressée dans la salle à bagages de la gare de Paris-Est, lieu de départ des deux trains. Le président de la République Albert Lebrun vient s’y recueillir.

 

L'enquête ouverte ne put déterminer les réelles causes de l'accident, seules plusieurs hypothèses furent avancées.

Cause humaine

Il semblerait que le mécanicien du train tamponneur ait été daltonien. Ne pouvant discerner la couleur des feux de signalisation dans la nuit, il aurait interprété le signal d'annonce protégeant le train Paris - Nancy comme étant un signal de voie libre. Ce handicap n'était alors pas détecté lors de l'embauche du personnel roulant. D'autre part, du fait de cantons courts de block-système (les signaux en tôle étaient manœuvrés par les trains eux-mêmes. De nuit, la position des panneaux était fournie par des feux produits par des lampes à pétrole), les signaux d'annonce étaient positionnés dans le canton précédent.

Cause climatique

Au vu des conditions météorologiques de cette nuit, en particulier du gel, on ne peut pas non plus exclure un raté de fermeture des signaux devant protéger le train Paris-Nancy.

En effet, les sémaphores ou cocardes étant manœuvrées mécaniquement, le dispositif de commande à distance était susceptible de se gripper en cas de formation de givre sur les organes mobiles ou de gel des lubrifiants.

Facteurs aggravants

Le bilan humain se révéla extrêmement élevé du fait de l'utilisation de voitures en bois.

 

Conséquences

Conséquence de la catastrophe, les voitures à caisse en bois durent être progressivement retirées du service. Cette opération ne fut toutefois achevée que vers 1962 par la SNCF. Entretemps, de 1935 à 1937, la signalisation des grands réseaux de chemins de fer français avait été simplifiée et harmonisée.

 

Les points significatifs furent (signalisation Verlant, mise en place en 1936) :

  1. remplacement des lampes à pétrole par des ampoules électriques beaucoup plus lumineuses ;
  2. remplacement de la couleur verte d'annonce par la couleur jaune, beaucoup plus perceptible. Le signal d'annonce n'est plus constitué de deux feux verts faiblement lumineux, mais par un seul feu jaune ;
  3. remplacement des deux couleurs de sémaphore d'arrêt (une verte et une rouge) par un seul feu rouge ;
  4. remplacement de la couleur de voie libre, le blanc (pouvant être confondu avec n'importe quelle lampe d'éclairage) par la couleur verte ;
  5. conjugaison des feux : un signal mécanique ayant un sémaphore et un avertissement fermés présentait quatre feux : deux verts de l'avertissement et un vert et un rouge du sémaphore. Si l'avertissement était ouvert, on avait alors deux feux blancs de l'avertissement ouvert et toujours les feux rouge et vert du sémaphore fermé. Avec l'électricité et la signalisation Verlant, on n'indique que la signalisation la plus contraignante : sémaphore fermé = un feu rouge, sémaphore ouvert mais avertissement fermé = un feu jaune, signaux ouverts = un feu vert.

 

Voir aussi : 12 décembre 1917 - Accident ferroviaire de Saint-Jean-de-Maurienne

 

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22 décembre 2016 4 22 /12 /décembre /2016 00:01

 

 

 

 

   69 : Vitellius, huitième empereur romain du 19 avril 69 (Né le 24 septembre 15).

1100 : Bretislav II, duc de Bohême.

1530 : Willibald Pirckheimer, humaniste allemand, conseiller de l'empereur Maximilien Ier à partir de 1506, puis de Charles Quint à partir de 1526. (Né en 1470).

1641 : Maximilien de Béthune, duc de Sully, surintendant des finances (Né le 13 décembre 1559).

1867 : Étienne Pierre Théodore Rousseau, dit Théodore Rousseau, peintre français (Né le 15 avril 1812).

1988 : Chico Mendes, leader syndical brésilien (Né le 15 décembre 1944).

1989 : Samuel Beckett, homme de lettres irlandais, Prix Nobel de littérature en 1969 (Né le 13 avril 1906).

1995 : Butterfly McQueen, actrice américaine (Née le 7 janvier 1911).

2014 : Jacques Chancel, journaliste et écrivain français (Né le 2 juillet 1928).

2014 : Joe Cocker, chanteur et compositeur britannique (Né le 20 mai 1944).

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21 décembre 2016 3 21 /12 /décembre /2016 00:01

Un Boeing 747 de la compagnie Pan American assurant le vol 103 Francfort/Londres/New York explose en vol au-dessus du village écossais de Lockerbie.

 

Le mercredi 21 décembre 1988, à 18 h 30, le vol 103 de la Pan Am décolle de l'Aéroport de Londres Heathrow. Il vole vers le nord, en suivant son plan de vol. À 19 h 01, l'avion commence à se désintégrer au-dessus de la ville de Lockerbie en Écosse. Une partie de l'avion, comprenant un gros morceau du fuselage, une aile et deux réacteurs, s'écrase sur plusieurs maisons et tue onze habitants de Lockerbie. Les cadavres des 259 victimes de l'explosion encombrent tellement la morgue que le gymnase de la ville est réquisitionné par la police.

L'impact des débris du 747 provoque un trou béant de plusieurs mètres au milieu des habitations.

 

La thèse de l'attentat est avancée suite aux récentes menaces qu'avait reçues la compagnie de la part de la Libye. Le 31 janvier 2001, l'ancien chef de la sécurité aérienne de la Libyan Arab Airlines, Abdel Basset Ali Megrahi, sera reconnu coupable de l'attentat. Il avait réussi à dissimuler la bombe dans un radiocassette.

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20 décembre 2016 2 20 /12 /décembre /2016 00:01

Le samedi 20 décembre 1924, Adolf Hitler est libéré de prison après seulement quelques mois d'emprisonnement, au lieu des cinq années prévues lors de son arrestation après sa tentative de putsch.

Le putsch de Munich ou putsch de la Brasserie (en allemand Hitler-Ludendorff-Putsch) est la tentative de putsch par Adolf Hitler dans la soirée du 8 novembre 1923 et qui s'acheva lamentablement dès le lendemain. Hitler fut arrêté le 11 novembre et immédiatement incarcéré.

Le procès des putschistes, accusés de crime de haute trahison contre le gouvernement se déroula ensuite. Le 1er avril 1924, Hitler fut condamné à cinq ans de prison. Il ne purgera que treize mois, à la prison de Landsberg am Lech (en compagnie de Rudolf Hess et d'Emil Maurice).

Adolf Hitler profitera de son emprisonnement pour s'imprégner d'auteurs comme Nietzsche ou Marx avant de rédiger la plus grande partie de son manifeste « Mein Kampf », où il dévoile les bases de son idéologie nazie.

 

Lire ou relire :

8 novembre 1923 - Putsch de la Brasserie

18 juillet 1925 - Publication de Mein Kampf

 

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19 décembre 2016 1 19 /12 /décembre /2016 00:01

A 21 ans, Henri d'Anjou Plantagenêt est couronné roi d'Angleterre à Westminster et prend le nom d'Henri II. Son épouse, Aliénor d'Aquitaine devient reine d'Angleterre et apporte au royaume ses terres du Poitou, de Gascogne et de Guyenne. Henri II réunit ses propres terres de Normandie, les comtés d'Anjou et du Maine aux possessions de son épouse pour former un royaume d'Angleterre puissant.

Le monarque français règnera sur l'Angleterre jusqu'à son éviction du pouvoir par ses fils en 1181, 8 ans avant sa mort.

 

Né en 1133, Henri est le fils de Geoffroy d'Anjou et de Mathilde. En 1150, son père lui cède la Normandie et il va en quelques années reconstituer un fabuleux patrimoine. Duc de Normandie, il hérite de l'Anjou, du Maine et de la Touraine. En 1152, il épouse Aliénor d'Aquitaine, ex-femme de Louis VII, roi de France.

Le couple apporte donc  au royaume d'Angleterre un vaste domaine qui couvre l'Ouest et le Sud-Ouest de la France. Ce sera la source de querelles interminables avec le roi de France auquel les deux nouveaux souverains doivent l'hommage féodal pour leurs possessions du Continent.

 

Il s'ensuivra... deux guerres de Cent Ans : au XIIIe siècle sous les règnes de Philippe Auguste, Louis VIII et Saint Louis, et plus tard, aux XIVe et XVe siècles, sous les règnes de Philippe VI, Jean II, Charles V, Charles VI et Charles VII. Le contentieux ne sera clos qu'avec la prise de Calais, dernière possession anglaise sur le Continent, le 6 janvier 1558.

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18 décembre 2016 7 18 /12 /décembre /2016 00:01

 

 

 

 

1714 : Philippine-Elisabeth d'Orléans, Mademoiselle de Beaujolais, fille du régent Philippe d'Orléans (Décédée le 21 mai 1734).

1768 : Marie-Guillemine Benoist, peintre Française (Décédée le 8 octobre 1826).

1824 : Gustave Cosson, photographe français (Décédé le 8 mai 1896).

1839 : Théodule Ribot, fondateur de la psychologie française (Décédé le 9 décembre 1916).

1873 : Gratien Candace, enseignant, homme politique, essayiste et journaliste français. Le « oui » de Candace lors du vote des pleins pouvoirs à Pétain et son attitude vis-à-vis du gouvernement de Vichy ont mis un terme en 1945-1947 à la carrière politique de ce Guadeloupéen. (Décédé le 11 avril 1953).

1878 : Joseph Staline, homme politique soviétique (Décédé le 5 mars 1953).

1890 : Edwin Howard Armstrong, ingénieur américain, inventeur de la  « modulation de fréquence » (Décédé le 31 janvier 1954).

1898 : Fletcher Henderson, pianiste, compositeur et arrangeur américain. Il fut parmi les précurseurs de l'ère des big-bangs et du swing (Décédé le 29 décembre 1952).

1904 : George Stevens, réalisateur, scénariste et producteur américain (Décédé le 8 mars 1975).

1911 : Jules Dassin, réalisateur américain, père du chanteur Joe Dassin (Décédé le 31 mars 2008).

1913 : Willy Brandt, né Herbert Ernst Karl Frahm, homme politique ouest-allemand du Parti social-démocrate. Il fut  président de la Chambre des députés de Berlin de 1955 à 1957, puis bourgmestre-gouverneur de Berlin de 1957 à 1966, vice-chancelier et ministre fédéral des Affaires étrangères de 1966 à 1969 puis chancelier fédéral de 1969 à 1974 (Décédé le 8 octobre 1992).

1918 : Pierre Desgraupes, journaliste et homme de télévision français (Décédé le 16 août 1993).

1920 : Eddy Marnay, né Edmond Bacri, parolier français (environ 4000 chansons). Il a été administrateur à la SACEM de 1990 à 1997 (Décédé le 3 janvier 2003).

1931 : François-Henri de Virieu, journaliste français (Décédé le 27 octobre 1997)

1946 : Steven Spielberg, réalisateur américain.

1948 : Laurent Voulzy, chanteur français.

1963 :

    Pauline Ester, chanteuse française

    Isabelle Duchesnay, patineuse artistique canadienne et française.

    Pierre Nkurunziza, président du Burundi.

    Brad Pitt, acteur américain.

1969 : Alexia Laroche-Joubert, productrice et animatrice de télévision française.

1974 : Mazarine Pingeot, femme de lettres française. Elle est la fille naturelle de François Mitterrand ; ce lien de parenté est resté caché au grand public jusqu'en 1994.

1980 : Christina Aguilera, chanteuse américaine.

 

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17 décembre 2016 6 17 /12 /décembre /2016 00:01

 

Il fait très froid en hiver à Saint-Pétersbourg et les poêles fonctionnent donc en permanence dans le Palais, ancienne demeure des Tsars.

Le soir du 17 décembre 1837, les poêles qui chauffent à plein régime mettent le feu aux boiseries de la salle Pierre 1er. Alors qu’il éclairait autrefois la ville de sa superbe, avec son style baroque, ses stucs dorés, ses colonnes blanches et ses 176 statues, c’est par les flammes, ce soir-là, que le palais illumine la nuit.

L'incendie va ravager l'édifice pendant trente heures malgré l'intervention de 6.000 pompiers et grenadiers de la Neva qui pompent l'eau de la Néva.

Les œuvres d'art du Palais d'Hiver sont heureusement sauvées pour la plupart. Dans l'urgence, on s'est généralement contenté de les jeter dans la neige.

 

Sitôt après le drame, le tsar Nicolas 1er lance la construction d'un nouveau palais. Il sera achevé en un peu plus d'un an et accueillera les collections impériales, jusque-là à l'étroit dans le Petit Ermitage.

 

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16 décembre 2016 5 16 /12 /décembre /2016 00:02

Pépin II de Herstal, dit Pépin d'Héristal, Pépin le Gros ou encore Pépin le Jeune, souverain des royaumes francs de Neustrie et d'Austrasie, meurt à Jupille (près de Liège) le 16 décembre 714. Il a désigné pour unique successeur son fils illégitime de 26 ans, Charles Martel.

Son épouse Plectrude ne l'entend pas ainsi et donne à son petit-fils Theudoald la souveraineté sur les deux palais. Charles Martel devra se battre contre les ambitions de Plectrude et les soulèvements de la noblesse neustrienne avant de pouvoir régner en maître sur le royaume franc.

 

Charles Martel se pose en héritier de Pépin

Issu d'une puissante famille de la région, les Pippinides, Pépin a hérité la fonction de maire du palais d'Austrasie de son père Grimoald et de son grand-père Pépin de Landen.

 

Après la mort de son rival Ébroïn, maire du palais de Neustrie, il a vaincu la noblesse neustrienne à Tertry, près de Saint-Quentin, en 687. Il est devenu de ce fait l'homme fort du vieux Regnum Francorum de Clovis. Comme Pépin de Herstal n'a pas de fils légitime susceptible de lui succéder, les nobles neustriens décident de prendre leur revanche avec le concours de Plectrude, sa veuve, qui souhaiterait hisser sur le trône son petit-fils.

 

Par précaution, Plectrude fait enfermer un certain Charles, bâtard du défunt, mais celui-ci s'échappe et prend les armes... Qu'importe ! Les Neustriens tirent d'un couvent un prétendu mérovingien et le proclament roi sous le nom de Chilpéric II.

Mais à sa mort, en 721, Charles arrache un nouveau mérovingien d'un couvent et le proclame roi de Neustrie et d'Austrasie sous le nom de Clotaire IV. Le nouveau roi fait de lui le maire du palais. Charles devra à son énergie d'être surnommé Charles Martel. Son fils Pépin le Bref troquera la fonction de maire du palais contre celle de roi et son petit-fils, de roi deviendra empereur sous le nom de Charlemagne !

 

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16 décembre 2016 5 16 /12 /décembre /2016 00:01

 

 

 

  714 : Pépin de Herstal ou Pépin le Jeune, maire du palais d'Austrasie. (Voir détails)

  875 : Adon de Vienne, archevêque de Vienne, saint de l'Église catholique (Né vers 800).

1325 : Charles de France, comte de Valois, d'Alençon, du Perche, de Chartres, d'Anjou et du Maine, frère de Philippe IV le Bel (Né le 12 mars 1270).

1515 : Afonso de Albuquerque, militaire, navigateur, explorateur et politicien portugais.

1672 : Jean II Casimir Vasa, roi de Pologne (Né le 22 mars 1609).

1809 : Antoine-François Fourcroy, chimiste français et député à la Convention nationale. (Né le 15 juin 1755).

1859 : Wilhelm Grimm, écrivain allemand (Né le 24 février 1786).

1897 : Alphonse Daudet, romancier et conteur français (Né le 13 mai 1840).

1913 : Mariano Rampolla del Tindaro, cardinal italien, secrétaire d'État du Vatican (Né le 17 août 1843).

1916 : Raspoutine, moine russe (Né le 22 janvier 1869).

1921 : Camille Saint-Saëns, compositeur français de l'époque romantique. (Né le 9 octobre 1835).

1922 : Eliezer Ben Yehoudah, journaliste et philologue, fondateur de l'hébreu moderne (Né le 7 janvier 1858).

1945 : Giovanni Agnelli, industriel italien (Fiat) (Né le 13 août 1866).

1980 : Colonel Harland Sanders, fondateur de la chaîne de restauration KFC (Né le 9 septembre 1890).

1982 : Colin Chapman, fondateur de la marque de voitures de sport Lotus (Né le 19 mai 1928).

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15 décembre 2016 4 15 /12 /décembre /2016 00:02

 

 

 

   37 : Néron, 5e empereur de Rome (Décédé le 9 juin 68).

 130 : Lucius Verus (Lucius Aurelius Ceionius Commodus Verus), coempereur romain de 161 à 169, avec Marc Aurèle (Décédé en 169).

1613 : François de La Rochefoucauld, écrivain, moraliste et mémorialiste français, surtout connu pour ses Maximes. (Décédé le 17 mars 1680).

1657 : Michel-Richard Delalande, violoniste, organiste et compositeur français (Décédé le 18 juin 1726).

1750 : Nicolas Gilbert, poète français (Décédé le 16 novembre 1780).

1775 : François Adrien Boieldieu, compositeur français (Décédé le 8 octobre 1834).

1832 : Gustave Eiffel, ingénieur et industriel français (Décédé le 27 décembre 1923).

1852 : Henri Becquerel, physicien français, prix Nobel de physique en 1903, (Décédé le 25 août 1908).

1859 : Ludwik Lejzer Zamenhof, médecin et linguiste polonais, initiateur de la langue internationale équitable espéranto (Décédé le 14 avril 1917).

1906 : Joseph MacDonald, directeur de la photographie américain (Décédé le 26 mai 1968).

1906 : Edmond Debeaumarché, héros de la Résistance français (Décédé le 28 mars 1959).

1907 : Gordon Douglas, réalisateur, acteur, scénariste et producteur américain (Décédé le 29 septembre 1993).

1942 : David de Rothschild, banquier français.

1964 : Christophe Carrière, journaliste, écrivain et critique de cinéma français.

1973 : Surya Bonaly, patineuse sur glace française.

1975 : Thierry Loder, cycliste sur route français.

1980 : Élodie Gossuin, animatrice TV, Miss France 2001.

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14 décembre 2016 3 14 /12 /décembre /2016 00:01

Le vendredi 14 décembre 1990 à New York, l'Assemblée générale des Nations Unies vote, à l'initiative de la France, la résolution 45/100. Celle-ci légitime le « droit d'ingérence humanitaire », autrement dit la possibilité pour des États de secourir des populations menacées par leurs propres gouvernants, avec l'accord des Nations Unies et au besoin par les armes. « Le temps de la souveraineté absolue et excessive est révolu », lance avec emphase le secrétaire général de l'ONU, Boutros Boutros Ghali.

La résolution est concomitante de la chute de l'URSS et de la fin de la guerre froide. Elle donne un deuxième souffle à l'OTAN. L'alliance nord-atlantique, pilotée par les États-Unis, va se chercher de nouvelles missions dans la lutte contre le terrorisme et les « États-voyous »...

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13 décembre 2016 2 13 /12 /décembre /2016 00:04

 

 

 

 

1084 : Süleyman Ier Shah s'empare d’ Atioche, alors l’une des plus grandes villes du monde, et se trouve ainsi maître de l’Anatolie (Asie Mineure) presque entière.

1294 : Démission du pape Célestin V. (Voir détails)

1542 : Début du concile de Trente.

1560 : Le chancelier Michel de L'Hospital prononce le discours d'ouverture des États Généraux, à Orléans ce jour. Les trois ordres ont été convoqués au cours de l'été par la reine mère, Catherine de Médicis, qui cherche à éviter la guerre civile et religieuse, et à obtenir de nouveaux subsides.

1640 : Jean de Bragance est couronné roi du Portugal. Le Portugal gagne ainsi son indépendance de l'Espagne.

1718 : Nommé secrétaire d'État aux Affaires étrangères en août, Guillaume Dubois déjoue le complot de Cellamare, ambassadeur d'Espagne en France, qui visait à évincer le régent au profit de Philippe V.

1808 : Capitulation de Madrid devant l'armée de Napoléon.

1810 : En Allemagne, le littoral de la mer du Nord, dont le duché d'Oldenbourg, est annexé par l'Empire.

1897 : Port-Arthur, sur la Mer Jaune est occupé par les Russes.

1916 : Au Tyrol, près de neuf mille soldats austro-hongrois périssent dans une avalanche.

1918 : Les troupes alliées franchissent le Rhin à Coblence.

1921 : Par un traité, Washington, Londres, Paris et Tôkyô acceptent leurs droits respectifs sur des îles dans le Pacifique.

1928 : Première au Carnegie Hall de Un Américain à Paris de George Gershwin.

1931 : Première alternative de Luciano Contreras, matador mexicain. Il en prendra deux autres, le 6 septembre 1932 et le 27 décembre 1936.

1937 : Les troupes japonaises prennent Nankin, prélude au massacre de deux cent mille Chinois pendant six semaines.

1938 : Construction du camp de concentration de Neuengamme près de Hambourg par un Kommando de Sachsenhausen.

1939 : Bataille du Rio de la Plata.

1940 : Remplacement à Vichy du premier ministre Pierre Laval par François Darlan.

1945 : La France et le Royaume-Uni retirent leurs troupes de Syrie.

1959 : Accession des États de la Communauté française à l'indépendance.

1963 : Adoption d'une charte du droit de l'espace.

1966 : Premiers bombardements américains sur la ville de Hanoï.

1967 : En Grèce, le gouvernement des colonels fait échec à une tentative de contre-putsch; le roi Constantin et sa famille s'exilent à Rome.

1969 : Après le coup d'État de Mouammar Kadhafi, Londres annonce le retrait de ses troupes de Libye.

1972 : Une plaque à la gloire de la paix est déposée sur la Lune par les astronautes d'Apollo 17.

1973 : Création du régime québécois d'allocations familiales.

1974 : Comme condition à la paix au Proche-Orient, l'Égypte demande un gel de la population israélienne pendant cinquante ans.

1979 : À la Chambre des communes du Canada, le gouvernement minoritaire de Joe Clark est battu par cent trente-neuf voix contre cent trente-trois dans une motion de censure sur le budget de John Crosbie ; les libéraux reprendront le pouvoir en février.

1981 : En Pologne, le pouvoir communiste du général Wojciech Jaruzelski impose la loi martiale. (Cliquez)

1988 : Accord sur l'indépendance de la Namibie entre l'Afrique du Sud, Cuba et l'Angola.

1990 : Adoption définitive de la loi relative à la lutte contre le tabagisme et l'alcoolisme.

1990 : Hélène Carrère d'Encausse est élue à l'Académie française.

1991 : La Corée du Nord et la Corée du Sud signent un traité de non-agression et de réconciliation après 46 ans de conflit.

1996 : Le Conseil de sécurité de l'ONU désigne comme nouveau secrétaire général le Ghanéen Kofi Annan.

1998 : Début de 10 nuits de graves violences urbaines dans le quartier du Mirail en banlieue toulousaine, au degré 8 sur l’échelle des violences urbaines de la Police.

1999 : En application du traité de 1977, le Canal de Panamá est nationalisé.

2000 : Après une bataille juridico-politique de 36 jours dans laquelle la Cour suprême des États-Unis aura eu le dernier mot, George W. Bush devient le 43e président des États-Unis.

2001 : Une attaque contre le parlement Indien à New Delhi fait 14 morts dont les 5 terroristes islamistes venus du Pakistan.

2002 : L'Union européenne décide à Copenhague d'un élargissement à dix nouveaux pays au 1er mai 2004.

2003 : Arrestation par l'armée américaine (aidée de soldats kurdes) de l'ancien chef d'État irakien Saddam Hussein dans un village proche de Tikrit, sa ville natale. La nouvelle sera confirmée par les autorités américaines le lendemain lors d'une conférence de presse.

2007 : Signature à Lisbonne du traité modificatif, par les 27 représentants de l'Union européenne.

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12 décembre 2016 1 12 /12 /décembre /2016 00:01

 

 

 

1526 : Álvaro de Bazán, amiral espagnol, premier marquis de Santa Cruz (Décédé le 9 février 1588).

1541 : Jean Bauhin, botaniste suisse d'origine française. Il est l’auteur d'une vaste encyclopédie botanique (Décédé le 26 octobre 1612).

1773 : Robert Surcouf, corsaire français (Décédé le 8 juillet 1827).

1779 : Madeleine-Sophie Barat, religieuse fondatrice en 1800 de la Société du Sacré-Cœur de Jésus et sainte française. Elle fut béatifiée par Pie X, le 24 mai 1908, puis canonisée par Pie XI, le 24 mai 1925. (Décédée le 25 mai 1865).

1791 : Marie Louise, archiduchesse d'Autriche, deuxième épouse de Napoléon Ier (Décédée le 17 décembre 1847).

1821 : Gustave Flaubert, écrivain français (Décédé le 8 mai 1880).

1933 : Emmanuel N'Djoké Dibango, dit Manu Dibango, est un saxophoniste et chanteur camerounais de world jazz.

1934 : Miguel de la Madrid Hurtado, président du Mexique entre 1982 et 1988 (Décédé le 1er avril 2012).

1945 : Patrice Duhamel, journaliste français.

1948 : Françoise de Panafieu, femme politique française.

1949 : Marc Ravalomanana, président de Madagascar de 2002 à 2009.

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11 décembre 2016 7 11 /12 /décembre /2016 00:01

 

Le vendredi 11 décembre 1931, le parlement de Londres vote le Statut de Westminster qui crée le « Bristish Commonwealth of Nations ».

Cette communauté confère ainsi aux colonies britanniques leur indépendance. Le Canada, la fédération australienne, l'Union sud-africaine, l'Irlande, la Nouvelle-Zélande et Terre-neuve ne seront plus désormais considérés comme des dominions mais au même titre que la Grande-Bretagne, ils auront le statut de « communauté autonome ».

 

Lire également : 19 octobre 1926 - Fin de la Conférence impériale au Royaume-Uni qui marque le début du Commonwealth

 

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10 décembre 2016 6 10 /12 /décembre /2016 00:01

 

Le mardi 10 décembre 1944, le gouvernement provisoire de la République française signe à Moscou un traité d'alliance et d'assistance mutuelle avec l'Union soviétique.

En présence du général de Gaulle et de Staline, Georges Bidault et Molotov officialisent l'alliance qui a pour but de se prémunir de la menace allemande et d'empêcher toute tentative d'agression du futur vaincu.

La collaboration franco-soviétique existait depuis la présence de l'escadron de chasse Normandie-Niemen sur le front de l'est.

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9 décembre 2016 5 09 /12 /décembre /2016 00:01

 

 

 

 

1608 : John Milton, poète anglais (Décédé le 8 novembre 1674).

1742 : Carl Wilhelm Scheele, chimiste suédois (Décédé le 21 mai 1786).

1748 : Claude Louis Berthollet, chimiste français (Décédé le 6 novembre 1822).

1868 : Fritz Haber, chimiste allemand, prix Nobel de chimie en 1918. Il est considéré comme le « père de l'arme chimique » pour ses travaux sur le dichlore et d'autres gaz toxiques utilisés pendant la Première Guerre mondiale. (Décédé le 29 janvier 1934).

1868 : Manuel António Gomes, prêtre catholique, scientifique et inventeur portugais (Décédé le 21 décembre 1933).

1901 : Jean Mermoz, aviateur français (Décédé le 7 décembre 1936).

1902 : Margaret Hamilton, actrice américaine (Décédée le 16 mai 1985).

1916 : Kirk Douglas, acteur et cinéaste américain.

1941 : Beau Bridges, acteur, réalisateur et producteur  américain.

1946 : Sonia Gandhi, femme politique indienne.

1953 : John Malkovich, réalisateur et acteur américain.

1962 : Felicity Huffman, actrice américaine.

1972 : Fabrice Santoro, joueur de tennis français

1994 : Camille Cerf, Miss France 2015.

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8 décembre 2016 4 08 /12 /décembre /2016 00:01

Le jeudi 8 décembre 1864, en annexe de l'encyclique « Quanta cura », le pape Pie IX publie le Syllabus.

Il s'agit d'un catalogue à la Prévert de tout ce que le souverain pontife pense être les erreurs de la pensée moderne.

 

Le Syllabus  (du latin «sommaire»)  résume de toutes les allocutions consistoriales, lettres et encycliques prononcées et écrites par ce Pontife depuis 1846, il reprend, sans y ajouter le moindre commentaire, toutes les condamnations formulées contre les doctrines et les sociétés modernes. Le texte latin peut se traduire ainsi : « Résumé des principales erreurs de notre temps qui sont signalées dans les allocutions consistoriales, encycliques et autres lettres apostoliques de Notre Très Saint Père le Pape Pie IX ».

Ce document témoigne de son appréhension face à des États de plus en plus envahissants, qui tendent à limiter la liberté des individus. Il illustre aussi un rejet viscéral de la démocratie que partageront ses successeurs jusqu'à Pie XII, mort en 1958.

 

Télécharger le texte

 

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7 décembre 2016 3 07 /12 /décembre /2016 00:01

 

 

 

43av. J-C : Cicéron, écrivain et homme politique romain (Né le 3 janvier 106 av. J.-C.).

  983 : Otton II, empereur romain germanique.

1254 : Innocent IV, pape depuis 1243.

1694 : Tiberio Fiorelli, acteur italien de la commedia dell'arte, créateur du personnage de Scaramouche (Né le 9 novembre 1608).

1815 : Michel Ney, maréchal d'empire (Né le 10 janvier 1769)).

1817 : William Bligh, officier de marine britannique, commandant du Bounty le 28 avril 1789 (Né le 9 septembre 1754).

1879 : Jón Sigurðsson, chef du mouvement pacifiste islandais (Né le 17 juin 1811).

1894 : Ferdinand de Lesseps, diplomate et entrepreneur français (Né le 19 novembre 1805).

1936 : Jean Mermoz, aviateur français (Né le 9 décembre 1901).

1947 : Tristan Bernard, écrivain et humoriste français (Né le 7 septembre 1866).

1990 : Joan Bennett, actrice américaine (Née le 27 février 1910).

1993 : Félix Houphouët-Boigny, président de la Côte d'Ivoire depuis 1960 (Né le 18 octobre 1905).

2013 : Édouard Molinaro, cinéaste français (Né le 13 mai 1928).

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6 décembre 2016 2 06 /12 /décembre /2016 00:01

6 décembre 1421 - Naisance d'Henry VI d'Angleterre

De l'union de Henry V et Catherine de Valois naît, au château de Windsor, Henry VI, futur roi d'Angleterre. Il est très vite appelé au trône, dès 1422 à la mort de son père, règne qu'il exerça d'abord sous la tutelle de ses oncles, Humphrey, duc de Gloucester et Jean de Lancastre, duc de Bedford (pour la France, jusqu'à son sacre en 1431).

Il fut destitué (1461) par Édouard IV suite à la guerre des Deux-Roses.

6 décembre 1491 - Mariage d'Anne de Bretagne et de Charles VIII

A 21 ans, le roi de France Charles VIII épouse la duchesse Anne de Bretagne âgée de 15 ans. Avec cette union la Bretagne est définitivement rattachée au royaume de France et sa souveraine devient reine. Mais pour obtenir les terres de Bretagne, Anne a dû faire annuler son mariage avec Maximilien de Habsbourg. Pour pouvoir l'épouser et prendre possession de son royaume, Charles VIII répudia sa femme, Marguerite d'Autriche qui partit s'exiler en Flandres.

6 décembre 1685 - Naissance de Marie-Adélaïde de Savoie

Marie-Adélaïde de Savoie, princesse de Savoie, duchesse de Bourgogne, naît le 6 décembre 1685. Elle épouse Louis de France (petit-fils de Louis XIV) et devient ainsi dauphine de France. De cette union naissent trois enfants, dont Louis de France qui deviendra roi de France sous le nom de Louis XV. Elle meurt de la rougeole à l'âge de 27 ans.

6 décembre 1718 - Ulrique Éléonore monte sur le trône de Suède

Le 6 décembre 1718, Ulrique Éléonore monte sur le trône de Suède, suite à la mort de son frère, Charles XII. Elle doit pour cela accepter une nouvelle constitution qui réduit considérablement le pouvoir monarchique. Elle règne jusqu'au 29 février 1720, date à laquelle elle abdique en faveur de son époux, Frédéric Landgrave de Hesse-Cassel, qui devient roi de Suède sous le nom de Frédéric Ier.

6 décembre 1741 - Ielizaveta Petrovna devient impératrice de Russie

A 30 ans, Ielizaveta Petrovna dit « Elizabeth la Clémente » devient impératrice de Russie jusqu'à sa mort en 1962. Elle mène avec succès un « coup d'État Pacifique », visant à mettre fin à la dictature du comte de Biron, Ernst Johann von Biron. L'empereur Ivan VI n'a qu'un an et gouverne alors via la régence de sa mère, Anna Leopoldovna, ce qui permet aux Prusses d'avoir une forte influence politique.

 

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5 décembre 2016 1 05 /12 /décembre /2016 00:01

 

 

 

 

1443 : Jules II Giuliano della Rovere, pape (Décédé le 21 février 1513).

1782 : Martin Van Buren, 8e président des États-Unis (Décédé le 24 juillet 1862).

1783 : André Pierre Étienne Abrial, homme politique français (Décédé le 26 décembre 1840).

1829 : Henri-Gustave Joly de Lotbinière, 4e premier ministre du Québec (Décédé le 16 novembre 1908).

1870 : Vitezslav Novák, compositeur tchèque (Décédé le 18 juillet 1949).

1879 : Clyde Cessna, aviateur, ingénieur et fondateur de l'entreprise Cessna Aircraft Corporation (Décédé le 20 novembre 1954).

1901 : Walt Disney, producteur américain (Décédé le 15 décembre 1966).

1901 : Werner Heisenberg, physicien allemand, prix Nobel de physique en 1932 (Décédé le 1er février 1976).

1903 : Cecil Frank Powell, physicien britannique, lauréat du prix Nobel de physique de 1950 (Décédé le 9 août 1969).

1922 : Francis Bouygues, entrepreneur français (Décédé le 24 juillet 1993).

1927 : Rama IX, roi de Thaïlande (Décédé le 13 octobre 2016).

1932 : Little Richard, chanteur américain.

1950 : Jean-Luc Petitrenaud, journaliste français.

1961 : Annie Pujol, animatrice de télévision française.

1966 : Patricia Kaas, chanteuse française.

1985 : André-Pierre Gignac, footballeur français.

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4 décembre 2016 7 04 /12 /décembre /2016 00:01

Le 28 mai 1258, le roi d'Angleterre Henri III Plantagenêt signe avec le roi de France Louis IX (futur Saint Louis) le traité de Paris, qui est ratifié le jeudi 4 décembre 1259 (ce traité est appelé parfois « traité d'Abbeville »)

 

Ce traité met fin à ce que l'on appelle parfois la « première Guerre de Cent Ans ». Ce conflit entre la France et l'Angleterre avait débuté au siècle précédent avec le mariage d'Aliénor d'Aquitaine et du futur roi d'Angleterre Henri II Plantagenêt.

 

Louis IX rétrocède à Henri III le Périgord, la Guyenne, le Limousin, le Quercy, l'Agenais et la Saintonge. Mais le roi d'Angleterre s'engage, pour ces possessions, à rendre au roi de France l'hommage féodal dû au suzerain.

Le roi de France conserve par ailleurs la Normandie et les pays de Loire (Touraine, Anjou, Poitou et Maine). Ces riches provinces ont été confisquées par son aïeul Philippe Auguste au père d’Henri III, le roi Jean sans Terre.

Par ce traité équitable, tissé de concessions réciproques et appuyé par les victoires des armées françaises à  Saintes et Taillebourg, le roi de France devient le monarque le plus puissant d'Occident.

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3 décembre 2016 6 03 /12 /décembre /2016 00:01

Dans la nuit du 2 au 3 décembre 1984 une cuve de produits chimiques explose dans une usine de pesticides à Bhopal, en Inde du Sud.

La structure du réservoir d'isocyanate de méthyle (MIC) explose peu après minuit.

42 tonnes de gaz mortels s’échappent, asphyxiant en premier lieu le bidonville de Khasi Camp où les populations les plus pauvres sont agglutinées, et provoquent la mort de 3.800 personnes le 3 décembre ; puis de 8.000 la première semaine, et de 25.000 personnes un peu plus tard dans d’atroces souffrances.

La fumée blanchâtre se propage dans toute la ville au gré du vent et contamine la population en majorité pauvre de la région. La nappe de gaz qui s'étendra bientôt sur 40 km² provoquera la plus grande catastrophe industrielle mondiale.

Mais il y a aussi de très nombreux blessés et malades. Plus de 200.000 personnes resteront gravement handicapées à vie et autant de personnes sont décédées par la suite avec des malformations importantes.

 

L’accident fait suite à des déficiences récurrentes du système de sécurité, connues mais occultées pour raison d’économie. L’entreprise américaine Union Carbide s’est volatilisée administrativement, puis a été rachetée par la multinationale Dow Chemical qui refuse de dépolluer le site et d’indemniser les victimes comme il se doit.

 

La nuit tragique du 2 au 3 décembre 1984 :

Le premier incident significatif a lieu dans la journée du 21 octobre 1984 durant laquelle les opérateurs échouent dans leur tentative d’accroître la pression dans le réservoir 610 pour en extraire le MIC qui y est stocké. Il semble que les causes de cet échec, tout à fait anormal, ne seront pas examinées en profondeur et qu’aucune mesure ne va être prise, probablement par manque de personnel.

Arrive la fatale nuit du dimanche 2 au lundi 3 décembre, alors que l’usine est partiellement fermée et tourne au ralenti avec des effectifs encore plus réduits que de coutume.

21h15 : Un opérateur de MIC et son contremaître procèdent au lavage d’un tuyau à grande eau. Ce tuyau communique avec le silo 610 et il semble malheureusement que la valve soit inexplicablement restée ouverte, contrairement à toutes les consignes de sécurité. L’eau va donc couler pendant plus de 3 heures et environ mille litres d’eau vont se déverser dans le réservoir. Ce premier fait fera ensuite l’objet de nombreuses contestations (et nous verrons pourquoi), en revanche les faits suivants sont, eux, incontestables.

22h20 : Le réservoir 610 est rempli de MIC à 70% de sa capacité. On y mesure une pression intérieure de 2 psi ce qui est bien puisque la pression admissible est comprise entre 2 et 25 psi.

22h45 : La nouvelle équipe de nuit prend la relève.

23h00 : Un contrôleur note que la pression du réservoir 610 est de 10 psi, soit cinq fois plus qu’à peine une heure auparavant. Étant habitué à ce que de nombreux appareils de contrôle ne fonctionnent pas bien, il ne tient pas compte de ces 400% d’augmentation en une heure !!! Quelques gènes ressenties par le personnel, telles que des picotements des yeux, signalent également une petite fuite de MIC près de ce réservoir. Mais cela est également assez courant dans l’usine ; personne ne se préoccupe donc de ces picotements des yeux pas plus que de la pression anormalement élevée.

23h30 : La fuite est localisée et le contrôleur est prévenu. Celui-ci décide qu’il s’en occupera à minuit et quart, après sa pause thé.

00h15 : La pression intérieure du réservoir 610 dépasse la limite admissible : elle atteint 30 psi et semble continuer à augmenter.

00h30 : La pression atteint 55 psi. Le contrôleur, bravant les instructions reçues de ne pas déranger inutilement son chef de service, se décide enfin à lui téléphoner pour le prévenir. Il sort ensuite pour aller observer l’état du réservoir et entend celui-ci trembler alors qu’il ressent un fort dégagement de chaleur. C’est la panique. Le couvercle en béton du réservoir se fend, puis la valve de sécurité explose, laissant échapper un nuage mortel.

01h00 : Le chef de service arrive, constate rapidement les fuites de gaz toxiques du réservoir 610 et fait sonner l’alarme.

02h30 : On réussit enfin à fermer la valve de sécurité du silo 610.

03h00 : Le directeur de l’usine arrive enfin et donne l’ordre de prévenir la police, ce qui n’avait pas été fait jusqu’alors car la politique officieuse de l’usine était de ne jamais impliquer les autorités locales dans les petits problèmes de fonctionnement.

 

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