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24 septembre 2013 2 24 /09 /septembre /2013 23:01

L'espagnol Vasco Nuñez de Balboa est le premier européen à voir l'océan Pacifique et à le faire savoir. Parti pour le nouveau monde en 1500, l'aventurier découvre depuis le sommet d'une montagne une mer inconnue qu'il nomme « mer du sud ».

Balboa, qui a franchi à pied l'isthme de Panama, prend possession de cette nouvelle mer au nom de la couronne espagnole. C'est le portugais Fernand de Magellan qui la baptisera « Pacifique » en 1520, afin de rendre hommage à la clémence de ses eaux.

Océan Pacifique

 

7 ans plus tard, et pour la première fois de l’histoire, un Européen traversera le détroit situé au sud de l’Amérique reliant l’océan Atlantique à l’océan Pacifique.

Magellan vient de découvrir un passage par l’ouest vers les îles aux épices (Indonésie). Il y entrera le 1er novembre et atteindra l’océan Pacifique le 28 novembre. Il donnera son nom à ce détroit qui sera très utilisé avant l’ouverture du canal de Panama.

Le projet de la construction du canal de Panama, qui reliera l'océan Pacifique à l'océan Atlantique, est lancé le 1er janvier 1880 par Ferdinand de Lesseps. Les travaux ne débuteront qu'en 1882 et suite à l'échec de la France, le canal sera achevé en 1887, par les Etats-Unis, et ouvert en 1914.

 

L'océan Pacifique est la plus grande des masses marines de la Terre, il recouvre 1/3 de la surface du globe.

http://a134.idata.over-blog.com/438x288/4/02/14/58/articles-2/carte-oceans.jpg

 

Liste des océans :

Pacifique (179.700.000 km², 49.7% des océans)

Atlantique (106.400.000 km², 29.5%)

Indien (73.556.000 km², 20.4%)

Antarctique (20.327.000 km², 5.6%)

Arctique (14.090.000 km², 3.9%)

 

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