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11 mai 2011 3 11 /05 /mai /2011 23:01

L'aviateur français Jean Mermoz réussit la première traversée postale sans escale de l'Atlantique Sud entre Saint-Louis (Sénégal) et Natal (Brésil) à bord de l'hydravion "Le Comte de la Vaulx". Il parcourt les 3.200 kilomètres qui séparent les deux continents en 21 heures.

Il permet ainsi l'ouverture de la liaison postale France-Amérique du Sud.

 

Le pilote Jean Mermoz est accompagné du navigateur Jean Dabry du radiotélégraphiste Léopold Gimié.

 Jean Mermoz

Jean Mermoz est né en 1901.

Passionné par l'aviation, il s'est engagé dans l'armée de l'air en 1920 et a échoué 2 fois au brevet de pilote avant de le réussir en 1921.

Pilote breveté, il fut dépêché en Syrie où son courage et sa grande maîtrise de l'air lui valurent plusieurs citations.

 

Démobilisé en 1924, il entra au service de la société Latécoère et fut affecté à la ligne Toulouse - Barcelone - Alicante.

 

En 1925, il vola sur la ligne Casablanca-Dakar.

 

Le 10 mai 1927, il inaugurait la ligne Toulouse-Saint-Louis du Sénégal sans escale. La même année il fut chargé par la Compagnie Générale Aéropostale d'assurer la ligne Buenos Aires-Rio de Janeiro.

 

Le 12 mai 1930, à bord d'un hydravion "Latécoère 28" baptisé "Le Comte de la Vaulx" il réalisa pour la première fois la liaison Toulouse - Saint-Louis - Natal au Brésil, transportant 130 kgs de courrier, réussissant ainsi la première traversée postale sans escale de l'Atlantique Sud.

 

Le 16 janvier 1933 il relia Dakar à Natal à la vitesse moyenne de 227 km/h.

Après une dizaine de traversées de l'Atlantique Sud, Jean Mermoz décolla de Dakar le 7 décembre 1936, à bord de "La Croix du Sud".

Quelques heures plus tard, on capta le message radio suivant, "Coupons moteur arrière droit". Rien ne fut retrouvé de "la Croix du Sud".


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