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29 mai 2016 7 29 /05 /mai /2016 23:01

Dans la nuit du 30 au 31 mai 1942, la Royal Air Force envoie un millier d’avions pour bombarder la ville de Cologne.

Selon le général Arthur Harris, « il faut briser le moral et le potentiel industriel de l'ennemi par des bombardements stratégiques massifs ».

Le premier raid de mille bombardiers de la RAF sur la grande cité rhénane a reçu le nom de code « Opération millenium ». Le 30 mai 1942 à 22h30, l'ordre de décollage est donné. Les Britanniques ont rassemblé presque tous les bombardiers de la Royal Air Force : 73 Lancaster, 88 Stirling, 131 Halifax, 79 Hampden, 28 Whitley et 602 Wellington. Au total 1.047 avions qui détruiront 240 hectares de Cologne, soit beaucoup plus que lors des 1.346 raids aériens déjà effectués contre la ville.

C'est le début d'une offensive de trois ans sur les plus grandes villes allemandes...

 

1.455 tonnes de bombes, dont deux tiers d'incendiaires, sont déversées cette nuit-là.

3.330 habitations détruites, 2.090 sérieusement endommagés et 7.420 plus légèrement atteints.

Le raid britannique fait 477 morts, plus de 5.000 blessés et 45.000 sans-abris.

 

Lorsque, fin avril 1945, la Royal Air Force mit fin à sa campagne de bombardements stratégiques en Europe, l’Allemagne urbaine était en ruines. Un million de tonnes de bombes anglaises et presque autant d’américaines avaient tué 600.000 civils !

La ville de Cologne en mars 1945

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