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30 novembre 2017 4 30 /11 /novembre /2017 00:02

Le jeudi 30 novembre 1854, vice-roi d’Égypte, Saïd Pacha accorde à Ferdinand de Lesseps une concession de 99 ans, lui permettant de percer l’isthme de Suez.

 

Ferdinand Marie, vicomte de Lesseps est né le 19 novembre 1805 et le 7 décembre 1894, est un diplomate et entrepreneur français. Il envisage de créer une route maritime entre la Méditerranée et la Mer Rouge.

 

Ferdinand de Lesseps est invité par Saïd Pacha, et le 7 novembre 1854 débarque à Alexandrie. Le 30 du même mois, le vice-roi d’Égypte signe la concession autorisant Ferdinand de Lesseps à percer l'isthme de Suez.

Pour superviser le chantier et gérer les fonds, de Lesseps créera la Compagnie universelle du canal maritime de Suez. Même si le projet se heurtera aux désaccords britanniques, il sera mené à son terme, en 1869, après dix ans de travaux.

 

Le Canal de Suez mesure 190,25 km, il est large 280 m à 345 m et profond de 22,5 m.

Il relie la mer Méditerranée et la mer Rouge, passant par les villes de Port-Saïd et de Suez, et traversant les lacs Amers. Il permet, ainsi, de passer de l'Europe à l'Asie sans contourner le continent africain.

On estime que 1,5 million d'Égyptiens participèrent à sa construction et que 125.000 moururent, principalement du choléra.

 

La construction de ce canal ne plut pas à tout le monde, en particulier aux Anglais qui voulaient construire une ligne ferroviaire en Égypte. Mais ils craignaient surtout la domination des Français, ce canal se trouvant sur la route des Indes, colonie britannique.

Bien après sa construction, les Français, les Anglais et les Égyptiens se sont affrontés pour obtenir le canal de Suez. En 1956, Nasser, alors président de l'Égypte, nationalise le canal et l'intègre donc au patrimoine égyptien.

 

Lire également :

25 avril 1859 - Début des travaux du canal de Suez

26 juillet 1956 - Nasser nationalise le Canal de Suez

 

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