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10 septembre 2017 7 10 /09 /septembre /2017 23:01

Le mardi 11 septembre 1917, le pilote de chasse Georges Guynemer décolle pour ce qui sera sa dernière mission au-dessus des lignes allemandes. Son engagement dans la Grande Guerre et sa mort à 22 ans en feront une légende de l'aviation de combat.

Georges Guynemer est né à Paris le 24 décembre 1894. Il a 9 ans quand les frères Wright effectuent un premier vol aérien de l'autre côté de l'Atlantique.

Quand éclate la guerre en 1914, il est refusé dans l'infanterie et dans la cavalerie en raison de sa constitution fragile. Il réussit cependant à s'engager dans l'aviation comme mécanicien et obtient un brevet de pilote en mars 1915.

Affecté à Vauciennes, près de Compiègne, dans l'escadrille des Cigognes, il abat un premier appareil ennemi le 19 juillet 1915 avec un avion simplement équipé d'une mitrailleuse montée sur affût rigide. Il est alors promu sergent et reçoit la médaille militaire.

En décembre de la même année, après plusieurs victoires, il survit de peu à la chute de son appareil. Le jour de Noël, pour son 21e anniversaire, il est fait chevalier de la Légion d'Honneur.

 

Pendant la bataille de Verdun, en 1916, il est gravement blessé mais reprend l'air avec le grade de sous-lieutenant et le surnom honorifique d'As de l'aviation. Le 27 juillet, il affronte avec succès une meute de 10 avions ennemis.

Un an plus tard, devenu célèbre jusqu'en Russie, décoré par le président Poincaré de la croix de Saint-Georges, au nom du tsar, il est muté avec son escadrille dans les Flandres.

Il a déjà 53 victoires à son actif quand il décolle pour sa dernière mission à bord de son Spad, « Le Vieux Charles », de Saint-Pol-sur-Mer vers Poelkapelle près d’Ypres en Belgique. Les Allemands identifieront son avion et sa dépouille dans un champ mais ne pourront récupérer ses restes, détruits par un bombardement.

 

L'héroïsme de Guynemer a fait de lui une figure légendaire ; sa devise, « Faire face », est devenue celle de l'Ecole de l'air.

 

Le monument érigé à son honneur domine le village de Poelkapelle. Au sommet d’une colonne, se trouve une cigogne en bronze, les ailes baissées, volant dans la direction dans laquelle Guynemer se serait écrasé.

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