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4 avril 2017 2 04 /04 /avril /2017 23:01

Irène de Thessalonique est une sainte chrétienne fêtée en Occident le 5 avril et en Orient le 16 avril.

Irène et ses deux sœurs, Agapi (Charité) et Chiona (Neige), étaient très attirées par la foi chrétienne. Elles avaient rassemblé des livres pour s'instruire de l'enseignement de Jésus-Christ et de ses apôtres.

Pendant la Persécution de Dioclétien, les trois sœurs se cachèrent dans une montagne voisine de leur ville de Thessalonique. Mais se reprochant sa lâcheté, elle revient chez elle. Recherchée, elle est arrêtée avec ses sœurs, trois compagnes (Cassia, Philippa et Eutychia) et un compagnon (Agathon).

Agapé et Chionia sont exécutées les premières après un interrogatoire rapide pour impressionner leurs compagnes.

Lors de sa deuxième comparution,  le gouverneur Dulcétius lui demande de livrer ses complices. Elle refuse. Elle est condamnée à être exposée nue dans un lupanar. On demande à Irène d’apostasier c'est-à-dire de renonce publiquement à sa religion. Comme elle refuse, elle est percée d’une flèche et on la fait brûler vive.

 

Au XIIIe siècle, ses reliques furent apportées à Lecce dans les Pouilles (Italie). Sa tête fut, quant à elle, confiée aux moines de l'Abbaye d'Hautecombe, en Savoie, abbaye désormais placée sous son patronage.

 

Le prénom Irène vient du grec « eirênê » qui signifie : « paix »

Le 5 avril, on fête aussi : Erine ; Inna ; Iréna ; Irénise ; Iria ; Irina

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