Overblog Suivre ce blog
Editer l'article Administration Créer mon blog
12 février 2017 7 12 /02 /février /2017 00:05

Le mercredi 12 février 1772, Yves Joseph de Kerguelen de Tremarec, navigateur breton de 38 ans, aperçoit des îles non répertoriées dans le sud de l'océan Indien.

 

Sans pouvoir débarquer à cause du mauvais temps, et croyant avoir trouvé le continent austral, il le baptise dans un premier temps « France australe ».

L'un de ses aides de camp débarque deux jours plus tard, le 14 février, et prend possession du territoire au nom du roi de France, Louis XV.

 

L’archipel de Kerguelen

L’archipel est localisé entre 48°35’ et 49°54’ de latitude Sud et entre 68°43’ et 70°35’ de longitude Est, à une distance d’environ :

    2 000 km des côtes de l’Antarctique ;

    3 400 km de la Réunion ;

    4 800 km de l’Australie.

L’archipel, d’une superficie d’environ 7.215 km2, est constitué d’une île principale, la Grande Terre entourée de plus de 300 îles et îlots satellites, pour la plupart très proches (souvent quelques centaines de mètres).

La Grande Terre avec ses 6.675 km2 (les 3/4 de la superficie de la Corse) représente 92% de la superficie totale de l’archipel et s’étend sur environ 150 km d’ouest en est et 120 km du nord au sud. Elle culmine au mont Ross (1.850 m) et est couverte, à l’ouest, par la calotte glaciaire Cook.

Les îles Kerguelen forment la partie émergée d’un immense plateau volcanique sous-marin baptisé plateau Kerguelen-Heard.

 

Les îles de la Désolation

Ces îles qui portent aujourd'hui le nom de son découvreur.

Mais depuis leur découverte, les îles Kerguelen traîne le qualificatif peu enviable d’« îles de la Désolation ». Coincé entre l’Antarctique, l’Afrique du Sud et l’Australie, l’archipel est loin de tout. Grand comme environ la moitié de l’Île-de-France, cet amas de roches volcaniques n’abrite que 45 habitants permanents – et jusqu'à 120 personnes pendant l’été, en grande majorité des scientifiques. Depuis 1950, la France maintient en effet une présence sur l’archipel, où est installée l’une des sept bases de l’institut polaire français.

 

Lien du jour : Yves-Joseph de Kerguelen-Trémarec

 

Partager cet article

Repost 0

commentaires

Sites et blogs incontournables logo

Rechercher

Calendrier lunaire