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17 décembre 2016 6 17 /12 /décembre /2016 00:01

 

Il fait très froid en hiver à Saint-Pétersbourg et les poêles fonctionnent donc en permanence dans le Palais, ancienne demeure des Tsars.

Le soir du 17 décembre 1837, les poêles qui chauffent à plein régime mettent le feu aux boiseries de la salle Pierre 1er. Alors qu’il éclairait autrefois la ville de sa superbe, avec son style baroque, ses stucs dorés, ses colonnes blanches et ses 176 statues, c’est par les flammes, ce soir-là, que le palais illumine la nuit.

L'incendie va ravager l'édifice pendant trente heures malgré l'intervention de 6.000 pompiers et grenadiers de la Neva qui pompent l'eau de la Néva.

Les œuvres d'art du Palais d'Hiver sont heureusement sauvées pour la plupart. Dans l'urgence, on s'est généralement contenté de les jeter dans la neige.

 

Sitôt après le drame, le tsar Nicolas 1er lance la construction d'un nouveau palais. Il sera achevé en un peu plus d'un an et accueillera les collections impériales, jusque-là à l'étroit dans le Petit Ermitage.

 

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