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26 janvier 2016 2 26 /01 /janvier /2016 00:01

Onze navires anglais, commandés par le capitaine Arthur Phillip, accostent à Port Jackson (futur Sydney), sur la côte orientale de l'Australie.

Partis d'Angleterre en mai 1787, les 450 marins et leurs familles ainsi que 714 prisonniers ou « convicts » qui vont s'installer en Nouvelle-Galles du Sud, constituent la base de peuplement européen de la nouvelle colonie britannique.

Après 8 mois de voyage, la première flotte, composée de onze navires pas plus gros que les ferries que l’on voit aujourd’hui en baie de Sydney, a mis des canots à l’eau. Le Capitaine Arthur Phillip, qui commandait la flotte, a posé le pied sur le sol australien, suivi plus tard par les passagers. Une écrasante majorité d’entre eux étaient Britanniques, mais il y a avait aussi quelques détenus africains, américains et français. 

 

Pour la couronne britannique, cette terre remplace les treize colonies d'Amérique qui ont acquis leur indépendance en 1783.

En 80 ans, 160.000 prisonniers, pour l'essentiel des condamnés de droit commun, seront acheminés en Australie.

 

Le jour du débarquement de cette « First Fleet » (la Première Flotte) est la date de la fête nationale australienne.

 

 

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